Area organizations that provide advocacy and services addressing domestic violence expressed great sadness this week following the violent death of Elisete Benevides, a 51-year-old Brazilian woman who lived in Peabody. Elisete, or Liza as she was known, was allegedly stabbed to death in her home this past Tuesday by her ex-boyfriend, 50-year-old Gelcino Souza Oliveira, of Beverly.  Police also found Oliveira dead of apparently self-inflicted stab wounds in what authorities were investigating as a murder-suicide.

In this first month of 2016, three women have already been murdered as a result of domestic violence in Massachusetts, according to Jane Doe Inc., the statewide coalition against sexual assault and domestic violence.

“We were horrified to learn of this latest tragic event, and we offer our condolences and complete support to Elisete’s family, friends and loved ones,” said Paulo Pinto, MPA, Executive Director of the Massachusetts Alliance of Portuguese Speakers (MAPS). “Ending the cycle of domestic violence is an uphill battle that requires everyone’s involvement and dedication.”

MAPS, a multi-service nonprofit organization serving Brazilians and other Portuguese speakers in greater Boston and beyond, has joined forces with Healing Abuse Working for Change (HAWC), the North Shore’s main domestic violence service provider for all populations, and Jane Doe Inc. to reach out and support the community and law enforcement authorities in Peabody.

“We’re working with area residents and religious leaders to offer assistance and inform the local Portuguese-speaking community about all the resources and organizations that are here to help domestic violence survivors throughout the state,” said Dulce Ferreira, MA, MAPS Director of Domestic Violence & Sexual Assault Services.

Anthony DiPietro, Executive Director of HAWC, said, “Our hearts go out to the family near and far who are affected by this tragedy, and to those here in our community who are grieving. We want everyone to know that HAWC is a resource for those facing abuse, and their loved ones and survivors – and that we provide services in Portuguese, Spanish and English.”

HAWC provides comprehensive services for domestic violence survivors including a 24-hour hotline, outreach, advocacy and other individual assistance, emergency shelter, support groups and more in 23 cities and towns. MAPS’ domestic violence and sexual assault services include outreach, advocacy, individual assistance, support groups and other initiatives—part of a full range of culturally and linguistically competent health and social programs targeting the Portuguese-speaking community in Greater Boston, Lowell and Framingham.

Ferreira pointed out that many immigrants, regardless of background, face major linguistic and cultural barriers to seeking assistance in cases of domestic violence. They also lack knowledge about the American legal system and their rights, and—perhaps more so than American-born domestic violence survivors—are often financially dependent on their abusers, which may keep them from asking for help.

“National research shows that connecting with a domestic violence program helps protect those at highest risk,” added Ferreira. “That’s why it’s extremely important for MAPS, HAWC and other organizations in this field to work tirelessly on educating and informing our communities.”

Toni K. Troop, spokesperson for the statewide sexual and domestic violence coalition Jane Doe Inc., said, “While it’s too early to call this a trend, we are alarmed that there have been three domestic violence related homicides in the first few weeks of the year.  We must turn our grieving into action through a concerted effort that involves the entire community – from family and friends to our faith institutions, police and other systems – to take concrete steps to support survivors and hold offenders accountable.”

Jane Doe Inc.’s website (www.janedoe.org) provides a useful list of resources and organizations all throughout the state, including MAPS and HAWC, that provide crisis intervention, safety planning, information, guided referrals, medical and legal advocacy, supportive listening and other services to victims and survivors of domestic violence. In Massachusetts, the Domestic Violence SafeLink provides a 24-hour multilingual hotline (877-785-2020, TTY: 1-877-521-2601).

“If you are experiencing domestic violence or see it in your community, please call MAPS, HAWC, SafeLink or another provider you know for help,” said Ferreira. “And if someone is in immediate danger, call 911 right away.”

To learn more about these organizations, please contact:

  • Massachusetts Alliance of Portuguese Speakers (MAPS): Offices in Cambridge, Somerville, Dorchester, Lowell, Brighton and Framingham. Telephone: 617-864-7600. Website: maps-inc.org
  • Healing Abuse Working for Change (HAWC): Offices in Salem, Gloucester, Lynn, North Shore Medical Center. Telephone: 978-744-8552. Website: hawcdv.org
  • Jane Doe Inc: Telephone: 617-248-0922. Website: janedoe.org

 

Organizações Locais de Ajuda a Vítimas de Violência Doméstica

Estendem Apoio à Comunidade em Peabody

 

Organizações locais que prestam apoio a vítimas de violência doméstica expressaram esta semana a sua tristeza relativamente à violenta morte de Elisete Benevides, uma mulher brasileira de 51 anos que vivia em Peabody. Elisete, ou Liza como era conhecida, foi alegadamente morta com uma faca em sua casa na passada terça-feira pelo seu ex-namorado, Gelcino Oliveira, de 50 anos, de Beverly. A polícia encontrou também o cadáver de Oliveira, com feridas de faca auto-infligidas e está tratando o caso como homicídio-suicídio.

No primeiro mês de 2016, já três mulheres foram assassinadas em situações relacionadas com violência doméstica em Massachusetts, de acordo com a Jane Doe Inc., a coligação estadual de combate à violência doméstica e abuso sexual.

“Estamos chocados com esta trágica notícia e prestamos as nossas profundas condolências e apoio à família, amigos e a todas as pessoas próximas da Elisete” disse Paulo Pinto, MPA, Diretor Executivo da Massachusetts Alliance of Portuguese Speakers (MAPS). “Acabar com o ciclo de violência é uma batalha constante que requer o envolvimento e dedicação de todos nós”, acrescentou.

A MAPS, organização sem fins lucrativos que serve as comunidades Brasileiras e outras de Língua Portuguesa em Boston e nas áreas circundantes, juntou esforços com a Healing Abuse Working for Change (HAWC), a principal organização de apoio a vítimas de violência doméstica em North Shore, e com a Jane Doe Inc. para prestar apoio à comunidade e autoridades de Peabody.

“Estamos a trabalhar com os líderes comunitários e religiosos para oferecer a nossa ajuda e para informar a comunidade local de Língua Portuguesa sobre todos os recursos e organizações disponíveis para ajudar vítimas e sobreviventes de violência doméstica em Massachusetts” disse Dulce Ferreira, MA, Diretora  do Programa de Apoio a Vítimas de Violência Doméstica e Abuso Sexual da MAPS.

Anthony DiPietro, Diretor Executivo da HAWC, salientou que “os nossos pensamentos estão com a família nos Estados Unidos e no exterior que foram afetados por esta tragédia e com todos os que estão sofrendo na comunidade. Queremos que todos saibam que a HAWC é um recurso para todos os que enfrentam abuso e violência, bem como para os seus entes queridos e familiares, e que prestamos serviços em Português, Espanhol e Inglês.”

A HAWC presta vários serviços a sobreviventes de violência doméstica, incluindo uma linha telefónica disponível durante todo o dia, sensibilização, apoio e assistência individual, abrigo de emergência, grupos de apoio em mais de 23 cidades e vilas. O programa de violência doméstica da MAPS oferece sensibilização, assistência individual, grupos de apoio e outras iniciativas que fazem parte do conjunto de serviços linguística e culturalmente apropriados dirigidos às populações falantes de Português na área de Boston, Lowell e Framingham.

Dulce Ferreira referiu que muitos imigrantes, independentemente do país de origem, enfrentam barreiras linguísticas e culturais que dificultam o pedido de ajuda. Frequentemente desconhecem a lei americana e os seus direitos e, em muitos casos, estão dependentes financeiramente do/a agressor/a.

“Pesquisas a nível nacional demonstram que estar em contato com organizações que prestam auxílio a vítimas e sobreviventes de violência doméstica ajuda a proteger pessoas em situação de risco, e é por isso que é extremamente importante que a MAPS e as restantes organizações trabalhem incessantemente para educar e informar as nossas comunidades.”, destacou Dulce Ferreira.

Toni K. Troop, porta-voz da Jane Doe Inc., coligação estadual de organizações prestadoras de serviços para vítimas de violência doméstica e abuso sexual, afirmou que “Embora seja cedo para definir uma tendência, estamos muito preocupados com o facto de terem já ocorrido, nestas primeiras semanas do ano, três homicídios relacionados com violência doméstica. Todos nós devemos transformar o nosso luto em ação, num esforço concertado que envolva toda a comunidade – amigos e famílias, instituições religiosas, polícia e outras instituições – para que possamos dar passos concretos no apoio às vítimas e sobreviventes e para levar os agressores à justiça.”

O website da Jane Doe Inc.’s (www.janedoe.org) oferece uma extensa lista de recursos e organizações estaduais, incluindo a MAPS e a HAWC, que prestam serviços de intervenção em crises, elaboração de planos de segurança, informações, encaminhamentos guiados, ajuda para obtenção de atendimento médico e jurídico, apoio emocional e demais serviços. Em Massachusetts, a linha de atendimento telefónico Safelink para Violência Doméstica está disponível durante todo o dia, em várias línguas (877-785-2020 TTY: 1-877-521-2601).

“Se está a passar por situações de violência doméstica ou se é testemunha desses casos, ligue, por favor, para a MAPS, HAWC, Safelink ou outras organizações que conheça”, disse Dulce Ferreira, acrescentando que “em caso de emergência, deve ligar para o 911 de imediato!”

Para saber mais sobre estas e outras organizações na sua área, contate:

  • Massachusetts Alliance of Portuguese Speakers (MAPS): Escritórios em Cambridge, Somerville, Dorchester, Lowell, Brighton e Framingham. Telefone: 617-864-7600. Website: maps-inc.org
  • Healing Abuse Working for Change (HAWC): Escritórios em Salem, Gloucester, Lynn, North Shore Medical Center. Telefone: 978-744-8552. Website: hawcdv.org
  • Jane Doe Inc: Telefone: 617-248-0922. Website: janedoe.org

 

About HAWC

HAWC (Healing Abuse Working for Change) is the oldest and the most comprehensive domestic violence agency on Massachusetts' North Shore. HAWC's mission is to create social change by taking action against personal and societal patterns of violence and oppression. HAWC provides services and support to victims of domestic abuse residing in 23 cities and towns on Massachusetts' North Shore. These services include a 24-hour hotline, support groups, individual, legal and hospital advocacy, children’s services, a shelter program, community education and a Parent-Child Trauma Recovery Program. For more information please visit www.hawcdv.org or follow us on Facebook and Twitter.

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